Les crocodiles : Ces animaux qui ont succédé aux dinosaures

Il y a environ 200 millions d’années, les ancêtres des crocodiles sont apparus avec les dinosaures. Malgré la disparition des dinosaures, les crocodiles, eux, ont continué à évoluer et à prospérer jusqu’à donner les espèces que nous connaissons aujourd’hui.

Le crocodile : Description physique et caractéristiques

Le crocodile est un reptile. C’est donc un animal à sang froid, cela veut dire qu’il régule sa température corporelle en fonction de celle de son environnement. Il est ovipare, et leurs œufs éclosent une centaine de jours après expulsion.

Les crocodiles ont une morphologie similaire à celle des lézards. Leur tête est aplatie avec des yeux et des narines placés sur le dessus. Cela leur permet de respirer à la surface de l’eau tout en restant immergé. Ils ont une grande mâchoire criblée de dents qui leur sert plus pour la préhension car ils ne mâchent pas leur proie. A la place, ils les déchirent pour ensuite les engloutir en bloc. C’est la forme de la mâchoire qui permet de les distinguer des alligators, des caïmans, et des gavials.

Ils ont des pattes palmées (surtout les pattes arrière), et une queue très puissante aplatie sur les côtés. Grâce à leurs membres, ils se déplacent très rapidement sous l’eau. Contrairement aux lézards, le crocodile a également la particularité de pouvoir dresser ses pattes hors de l’eau. Ainsi, il peut se déplacer très rapidement, mais uniquement sur de courtes distances.

Répartition géographique des crocodiles

L’on distingue aujourd’hui 14 espèces de crocodiles réparties dans le monde.

  • Osteolaemus tetraspisou crocodile nain ou à front large, retrouvé sur la partie ouest de l’Afrique entre le Sénégal et l’Angola, en passant par la Centrafrique et la RDC.
  • Mecistops cataphractus ou le faux-gavial d’Afrique, également entre la Gambie et la RDC.
  • Crocodylus niloticus ou crocodile du Nil. Le Crocodile de Madagascar en fait partie. Il se rencontre un peu partout en Afrique, sauf en Afrique du Nord.
  • Crocodylus siamensis ou crocodile du Siam, localisé en Asie entre la Birmanie et l’Indonésie.
  • Crocodylus palustris ou crocodile des marais, qui fréquente les eaux douces de l’Iran et de l’Inde, du Pakistan, du Népal, du Bangladesh et du Sri Lanka.
  • Crocodylus porosus ou crocodile marin, crocodile de mer ou crocodile à double crête, que l’on trouve en Asie du Sud, du Sud-Est, et en Océanie.
  • Crocodylus johnsoni ou crocodile de Johnston, qui est endémique au Nord de l’Australie
  • Crocodylus mindorensis ou crocodile des Philippines
  • Crocodylus novaeguineae ou Crocodile de Nouvelle-Guinée
  • Crocodylus raninus, une espèce endémique de Bornéo
  • Crocodylus acutus ou crocodile américain, qui s’est établi au Mexique, en Amérique centrale, en Floride, aux Antilles et au nord de l’Amérique du Sud.
  • Crocodylus intermedius ou crocodile de l’Orénoque, qui est endémique au bassin du même nom,et est reconnu comme étant le plus grand prédateur de l’Amérique latine.
  • Crocodylus rhombifer ou crocodile de Cuba
  • Crocodylus moreletii ou crocodile de Morelet, appelé aussi crocodile d’Amérique centrale.